Norbert “Norb” Schemansky – et forbilde

Norb Schemansky 2
NORBERT «NORB» SCHEMANSKY – ET FORBILDE
Norbert Schemansky (30.05.24 – 07.09.16), Dearborn,
Michigan, USA, er gått bort, 92 år gammel.

Norbert Schemansky betraktes som USAs største i olympisk
vektløfting, ettersom han deltok fire ganger i de olympiske leker
og tok fire medaljer. Den olympiske løpebanen begynte med sølv
i  tungvekt under London-OL 1948 og gull i mellomtungvekt i
Helsingfors-OL 1952. Han gikk glipp av Melbourne-OL 1956 i
Australia, grunnet rekonvalesens etter to operasjoner for å
reparere skadete ryggskiver. Men skadene avskrekket ham ikke.
Han kom tilbake og tok bronse i tungvekt under både Roma-OL
1960 og Tokyo-OL 1964. Mellom olympiadene ble han tre ganger verdensmester og satte 13 verdensrekorder.

Schemansky var medlem av teamet til legendariske Bob Hoffman.
Han møtte alltid knallhard konkurranse i de store mesterskapene.
Det er nok å nevne navn som John Davis (OL-gull i 1948 og 1952,
pluss 6 VM-gull), James Bradford (OL-sølv i 1952 og 1960, samt
4 VM-sølv), Jurij Vlasov (OL-gull 1960 og sølv 1964, 4 VM-gull,
pluss 1 VM-sølv) og Leonid Zhabotinsky (OL-gull i 1964 og 1968,
4 VM-gull og 1 VM-bronse). Paul Anderson (OL-gull 1956 og
VM-gull 1955) og Norbert Schemansky møttes ikke i OL eller VM,
ettersom Andersons korte amatørkarriere kulminerte omtrent
samtidig med at Schemansky måtte kurere sine ryggproblemer. 

I 1964 ble Schemansky den første til å løfte 1.200 pund (ca. 545 kg) sammenlagt i press, rykk og støt. En internasjonal avstemning i
1954 rangerte ham som den 5. største idrettsmann i verden.

Skjønt han vant fire olympiske medaljer, levde han et ganske anonymt
liv, kan man lese. Dog er en park i hjembyen, Dearborn, oppkalt etter
ham. Schemansky la opp i 1972, etter 26 år med løfting.

Han er innlemmet i National Weightlifting Hall of Fame, National
Polish-American Sports Hall of Fame og Michigan Sports Hall of Fame.

Kanskje fikk han ikke riktig den oppmerksomheten han fortjente av
sin samtid i USA, men for mange av oss som begynte å løfte vekter på
50-tallet, var han et stort forbilde.

Foto: Roma-OL 1960. Fra høyre; Schemansky, Vlasov og Bradford.Norbert_Schemansky_1960